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Qué son los errores 404 y cómo solucionarlos

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Los errores 404 son uno de esos compañeros incómodos de viaje con los que los SEO deben tratar frecuentemente en cualquier proyecto. Al igual que las hormigas, existen de forma natural y no tienes porque preocuparte demasiado mientras veas a dos o tres... pero cuidado si se juntan cientos o miles.

Qué es un error 404

Cada vez que Google hace una petición a un servidor pidiendo información sobre una página, éste le responde con un código de estado (o 'status code') de tres cifras con el que le indica la situación actual de la página: un 200 es que la URL está ok, un 302 es que está redirigida temporalmente... hay muchos tipos de códigos de respuesta, pero hoy nos vamos a centrar en error 404, el cual indica que la página solicitada no se encuentra en el servidor.

Por qué una página puede devolver un status code 404

Como decíamos, el error nos indica que la página solicitada no existe pero ¿por qué no? hay diferentes situaciones que nos pueden llevar a ver un bonito pantallazo 404.

La página a la que intenta acceder el usuario nunca existió

Puede pasar que el usuario intente acceder a una URL creyendo que es correcta y en verdad no lo es.

La página sí que existe pero el usuario la está escribiendo mal

En estos casos el usuario sí intenta acceder a una URL real, pero se puede haber equivocado a la hora de escribirla, con lo que estaríamos de nuevo en el caso anterior al hacer una petición al servidor sobre una página inexistente.

La página ya no existe o ha cambiado su URL

El caso más común, intentar acceder a una página que funcionaba correctamente pero ahora no, debido a que se ha eliminado de la web o se ha renombrado. Es muy común que al hacer esto queden enlaces internos y externos apuntando a dicha URL, empeorando la situación.

Qué opina y hace Google con los errores 404

Para Google, el hecho de que una página tenga errores 404 lo ve como parte del estado natural de una web. No parece tener grandes problemas con ello. Simplemente, cuando sus robots rastrean un sitio y detectan páginas no encontradas, pasan a darle un 'periodo de gracia'. Si tras pasar dicho espacio de tiempo el robot vuelve a pasar y el tema sigue igual, pasa a procesar la desindexación de dichas páginas. 'Borrón y cuenta nueva, se crean páginas, se eliminan páginas y la vida sigue', debe pensar.

Cómo pueden afectar al SEO los errores 404

Visto que Google parece ver con cierta relatividad el tema de los errores 404 ¿deberíamos preocuparnos realmente? Bueno, hay un par de casos en los que sí podríamos tener problemas en el posicionamiento web.<