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Progressive Web Apps (PWA): Qué son y cómo funcionan

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En un mundo en el que ya prácticamente la totalidad de la población con acceso a Internet navega mayoritariamente desde sus smartphones, donde Google ha pasado a priorizar las versiones mobile a la hora de posicionar nuestras webs, y en el que demasiados segundos de carga o la falta de conexión pueden hacernos perder un potencial usuario/cliente... aparecen las Progressive Web Apps. Un nuevo formato de página web que muta, absorbiendo la mayoría de las principales ventajas de las apps, reinas absolutas del mundo móvil hasta ahora, para hacerlas suyas y ofrecer una experiencia igual de nativa y satisfactoria para el usuario.

Qué es una Progressive Web App

Las Progressive Web Apps, más cariñosamente conocidas como PWA's, son sitios que combinan lo mejor de las webs y lo mejor de las apps. Más adelante veremos las ventajas que supone a la hora de navegar por ella. Pero sobretodo, para Google, una PWA debe siempre poder ser descrita con estas tres características fundamentales.

Fiable

Una Progressive Web App debe ser accesible, total o parcialmente, aún y sin conexión. El usuario nunca tiene que ver a nuestro querido y odiado downasaur. Es sin duda una de las principales ventajas de este tipo de web.

Rápida

Debe ser rápida, cargar casi al instante, dando una gran sensación de inmediatez. Además una PWA responde rápido y con suavidad a cualquier interacción por parte de usuario: un click en un enlace, en un botón, un scroll...

Cautivadora

También tiene que sentirse nativa, tener lo que se llama el 'look & feel' de una app. Hemos de sentir al navegar por ella que es algo desarrollado desde un principio para mobile, sin elementos que nos saquen de esta inmersión como barras de navegador, cursores, webs cortadas por un lado o letras demasiado pequeñas.

Ventajas de las Progressive Web Apps

Antes decíamos que una PWA coge conceptos y características de las apps, lo que le da algunos 'superpoderes' que hasta ahora no eran posibles en una web mobile.

Instalable

Podremos instalar la web en nuestro smartphone, añadiendo su icono y nombre en el escritorio como si se tratara de una app más. Esto mejorará tanto la visibilidad como la inmediatez de acceso en futuras visitas. Además al tratarse realmente de una web, no necesita ocupar espacio en el propio dispositivo y se instalará casi al instante.

Se actualiza automáticamente

Tampoco será necesario estar pendiente de futuras actualizaciones para descargarlas. La propia PWA se encargará de ver qué versión tienes y de actualizar automáticamente y en un segundo plano cualquier nuevo elemento o modificación que haya podido haber.

Accesible sin conexión

Gracias a las funciones de pre-cacheo de las Progressive Web App, la navegación es siempre posible (y rápida) independientemente de la calidad de conexión en ese momento. Se acabó el quedarnos sin poder usar la web al entrar en un túnel o caerse Internet.

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